in

Dituduh Jadi Pembunuh dan Hampir Dihukum Mati, Akhirnya Pria Ini Terbukti Tidak Bersalah

Banyak kejadian salah tangkap pelaku kejahatan. Ada yang akhirnya bisa bebas karena terbukti nggak bersalah, tapi nggak sedikit juga yang tetap dipenjara atau dihukum mati. Salah satu kisah salah tangkap terjadi di Los Angeles, Amerika Serikat. Juan Catalan, dituduh membunuh seorang saksi kasus pembunuhan di Amerika Serikat.

Juan Catalan akhirnya bisa bebas setelah pihak berwajib melakukan serangkaian investigasi. Kasus yang terjadi pada 2003 ini menjadi inspirasi film dokumenter pendek berjudul Long Shot yang tayang di Netflix yang tayang pada 2017. Boombastis akan membahas lebih lanjut mengenai bagaimana kisah Juan Catalan.

Dituduh membunuh saksi kasus penting di Amerika Serikat

Juan Catalan yang kala itu berusia 24 tahun dituduh membunuh Marth Puebla, perempuan berusia 16 tahun. Martha adalah saksi kasus pembunuhan yang melibatkan Mario Catalan, saudara Juan Catalan. LAPD atau Los Angeles Police Department menangkap Juan karena dianggap membunuh Martha untuk membalas dendam Mario.

Marth Puebla dan Jose Ledesma [sumber gambar]
Martha menjadi saksi pembunuhan temannya bernama Christian Vargas. Terdakwa pembunuh, yaitu Jose Ledesma dan Mario Catalan merupakan anggota geng The Vineland Boyz. Mereka berdua terdakwa pada 2002. Ketika Martha datang pada persidangan, ia diminta hakim untuk menunjuk pembunuh Christian. Tapi, Martha nggak dapat melakukannya karena pada saat kejadian dia nggak melihat secara jelas pelakunya. Pada saat persidangan, Juan Catalan juga hadir.

Dijatuhi hukuman mati

Juan Catalan ditangkap LAPD saat dia akan bekerja pada 12 Agustus 2003. Kasus Juan ditangani oleh dua detektif pembunuhan, Martin Pinner dan Juan Rodriguez. Detektif menyampaikan kepada Juan bahwa saksi utama pembunuhan Martha sedang bersama seniman sketsa untuk menggambar wajah pembunuh Martha. Sketsa wajah tersebut mirip dengan Juan.

Juan dijatuhi hukuman mati [sumber gambar]

Detektif juga bilang, saksi secara positif mengidentifikasi Juan sebagai pembunuh Martha. Selama investigasi berlangsung, Juan masih dinyatakan nggak bersalah. Namun, detektif bersikukuh bahwa Juan adalah pelakunya. Juan dijatuhi hukuman mati.

Sedang nonton baseball saat pembunuhan terjadi

Kepada Todd Melnik, pengacara Juan, ia menyampaikan sedang menonton pertandingan baseball Dodgers-Braves di stadion Dodger saat pembunuhan Martha terjadi, tepatnya pada 12 Mei 2003. Juan menonton pertandingan bersama 3 orang lain yaitu putrinya yang berusia 6 tahun, sepupu Juan bernama Miguel, dan temannya Ruben. Juan dapat dengan jelas menjelaskan berjalannya pertandingan baseball.

Juan terlihat di stadion [sumber gambar]
Juan dan ketiga orang tersebut meninggalkan pertandingan, kemudian mampir untuk membeli kartu baseball untuk anak Juan. Setelah itu, dia menelepon pacarnya lanjut mengantar pulang Miguel, barulah Juan pulang ke rumahnya. Juan dapat menunjukkan tiket pertandingan baseball tapi bukti itu nggak cukup untuk menyatakan ia nggak bersalah.

Diselamatkan video acara komedi

Todd datang ke stadion untuk mencari saksi dari penonton yang duduk di dekat Juan. Tapi penonton yang dimintai keterangan nggak yakin bisa bersaksi karena nggak secara jelas melihat Juan maupun 3 orang yang datang bersamanya. Video pertandingan juga nggak ada yang secara jelas memperlihatkan wajah Juan.

Juan saat diwawancara [sumber gambar]
Untungnya, setelah menginvestigasi lebih lanjut Todd menemukan bahwa ada acara komedi HBO berjudul Curb Your Enthusiasm yang syuting di stadion. Di video itu memperlihatkan Juan sedang berada di stadion saat kejadian pembunuhan terjadi. 

Tapi jaksa yang menangani kasus Juan nggak percaya video acara komedi itu membuktikan Juan nggak bersalah. Todd nggak menyerah, ia melacak catatan telepon Juan. Terbukti pada jam pembunuhan terjadi, Juan sedang menelepon dengan posisi di dekat stadion. Setelah melalui persidangan dan semua bukti diserahkan, Juan pun bebas 6 bulan kemudian. Sementara menunggu investigasi itu, Juan dipenjara.

Detektif yang menangani kasus Juan turun pangkat

Kedua detektif yang menangani kasus Juan terbukti berusaha mendapatkan pengakuan palsu dari Juan. Mereka pun diturunkan pangkatnya. Selain itu, Juan mendapatkan kompensasi sebesar 320.000 dolar Amerika Serikat dari LAPD. Kasus pembunuhan Martha masih berlanjut. FBI menemukan bahwa anggota The Vineland Boyz yaitu Javier Covarrubias, Raul Robledo, dan Juan Ledesma bersalah atas kematian Martha.

Juan dan Todd, pengacaranya [sumber gambar]
Jose menyuruh Javier untuk membunuh Martha. Hal itu ia lakukan karena kedua detektif menyampaikan pada Jose kalau Martha mengonfirmasi Jose sebagai pembunuh Christian. Kedua detektif melakukan itu untuk mendapatkan pengakuan dari Jose, tapi malah berujung pada kematian Martha.

BACA JUGA: Mengharukan! Seorang Muslim di AS Memaafkan dan Memeluk Pembunuh Anaknya di Persidangan

Kisah yang dialami Juan ini pun mendapat sorotan dari sejumlah pihak. Ceritanya pun diangkat menjadi sebuah film dokumenter pendek. Di film ini menceritakan poin-poin penting bagaimana Juan sampai dituduh sebagai pembunuh. Dari apa yang dialami Juan menggambarkan bahwa keadilan dapat ditegakkan walaupun melalui proses panjang.

Written by Galih Hayu

3 Fakta Kartu ATM BCA Bergambar Doraemon yang Ingatkan Penggunanya kalau Gajinya Kecil

Nama 8 Kuliner Ini Ternyata Nggak Sekadar Singkatan Saja, Ada Sejarahnya Juga Lho!